Mal de altura, síntomas y cómo evitarlo

Cómo reconocer el mal de altura y qué puedes hacer para evitarlo

El mal de altura, que técnicamente se llama mal agudo de montaña (MAM) es la falta de adaptación del organismo a la falta de oxígeno debido a la altitud. Normalmente ocurre entre los 2.500m y los 7.500m de altitud, denominada la “zona de la muerte”.

Síntomas:

  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Náuseas y vómitos
  • Falta de apetito
  • Agotamiento físico
  • Trastornos del sueño (tanto somnolencia, insomnio, como despertarte súbitamente con sensación de ahogo)
  • Elevación del ritmo cardíaco

 

Los síntomas que pueden llegar a ser letales son la dificultad para respirar, tos con secreciones, dolor torácico, pérdida de coordinación, pérdida de consciencia, alucinaciones o incluso coma, por eso no hay que ignorarlos nunca y, en caso de su aparición (que suele ser repentina) se debe descender a cotas más bajas inmediatamente o pueden llegar a ser mortales.

Manang, Nepal
Manang, donde durante el trekking de los Annapurnas es recomendable pararse a hacer la aclimatación

 

Cómo evitarlo:

Aunque existen pastillas para el mal de altura, es mejor irse adaptando poco a poco, es decir, aclimatarse. Es muy importante mantenerse muy bien hidratado, bebiendo de 4 a 5 litros de agua diarios, y comer muchos hidratos de carbono.

La aclimatación consiste en subir a cotas más altas para descender para pasar la noche. También es importante no ascender más de 500m diarios.

En el caso que tengas problemas durante el trekking, hay que descender a cotas más bajas inmediatamente. Durante el Annapurna Circuit, en Manang hay un centro donde algunos voluntarios dan a conocer los síntomas y te los pueden explicar o ayudarte a reconocer si padeces de mal de altura.

Gangapurna Lake
Gangapurna Lake, una de las excursiones de aclimatación desde Manang

 

Milarepa Cave
Vistas llegando a Milarepa Cave, otra excursión de aclimatación que se puede hacer desde Manang

 

Si quieres saber más sobre el Annapurna Circuit, puedes leer estos otros posts:

 

 

 

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